Bolivia

¿El litio como “punta de lanza” para reactivar la economía post-coronavirus?

En el XII Foro Económico “Desafíos de la economía y efectos del Covid-19” llevado a cabo por el Colegio de Economistas de Santa Cruz y la Universidad Privada de Santa Cruz, el Ministro de Economía, José Luis Parada, señaló que el Gobierno apunta al litio como uno de los sectores que reforzaran la economía boliviana una vez finalizada la cuarentena por el brote del covid-19 en el país[1].

El representante de esta cartera del estado mencionó que en el sector minero, “hay que comenzar a ver que con los recursos internos definitivamente no se puede seguir haciendo inversiones, no alcanza. Necesitamos de tecnología, de inversión extranjera. Por lo tanto, vamos a tener que (…) liberar el tema económico”. En el caso del litio destacó que existe gran potencial y que “pueden venir dos o tres empresas, pueden venir dos o tres países distintos porque tenemos distintos salares. Y esto es una alternativa y una opción para el país sobre todo de generar nuevos ingresos”.

Desde el 2013, el Estado boliviano comenzó a nivel piloto a producir cloruro de potasio (KCI), carbonato de litio (Li2CO3) y materiales catódicos. En el 2018, se inauguró la primera planta industrial de KCI (con capacidad instalada de 30.000 Toneladas/año); mientras que aún se encuentra en construcción la planta industrial de Li2CO3, que cuenta con 38% de avance.[2]  Paralelamente, a finales del 2018, se firmó un acuerdo con la empresa alemana ACI-Systems para la conformación de la empresa mixta YLB-ACISA, para la construcción de una planta de hidróxido de litio (LiOH). Sin embargo, en el 2019 y luego de una larga movilización protagonizada por el Comité Cívico Potosinista (Comcipo) en demanda de mayores regalías por la explotación del litio y la abrogación del DS 3738 que creaba la empresa YLB-ACISA[3] el gobierno de Evo Morales abrogó el mencionado decreto para tratar de desinflar la movilización que pedía su renuncia a la presidencia por los graves vicios de nulidad detectados en las elecciones del 20 de octubre del 2019. [4]

Desde mediados del 2018, debido a la sobre oferta en el mercado global, el precio del Li2CO3 en el mercado internacional fue decreciendo; pasando de 16.500 Usd/tonelada el 2018 a 7.500 Usd/tonelada el 2019.[5] Desde la aparición del brote del covid-19, y con el cierre de la “fabrica del mundo” de baterías de litio, al igual que el declive de la industria automotriz tanto en china como en los EE.UU y Europa, para abril de este año el precio del Li2CO3 bajó hasta 6.199 Usd/tonelada.[6]

En este contexto, desde diciembre del 2019, Yacimientos de Litio Bolivianos (YLB) suspendió las exportaciones de KCI y Li2CO3. De acuerdo al Gerente Ejecutivo de YLB, la caída del precio internacional fue – conjuntamente al conflicto social – una de las razones principales porque la empresa estatal paralizó sus exportaciones.[7]

Primeras repercusiones

Ante las declaraciones del Ministro Parada, la Federación de Regional Única de Trabajadores Campesinos del Altiplano Sur (FRUTCAS) fue la primera organización en lanzar un pronunciamiento repudiando las declaraciones del  ministro. En su voto resolutivo denuncian que el actual gobierno, mediante su Ministro de Economía “anunció la privatización y entrega de nuestro litio y recursos evaporíticos del Gran Salar, a favor de las empresas transnacionales del litio, con el falso argumento de que se requiere ‘tecnología, de inversión extranjera'”.

El pronunciamiento de la FRUTCAS ratifica su posición de defender una industrialización del litio 100% Estatal, tanto en la producción y comercialización, en concordancia con la ley 928 de creación de la Empresa Publica Yacimientos de Litio Boliviano (YLB). Por último, a la par de declararse en Estado de Emergencia Permanente en defensa del litio y por la continuidad del proceso de industrialización estatal, la FRUTCAS denuncia la paralización de la planta industrial de KCI y la planta piloto de Li2CO3 además de los despidos de personal.  

(Haga click en la imagen para ver el documento completo)


[1] https://eldeber.com.bo/176105_gobierno-impulsara-agro-industria-y-litio-para-reactivar-la-economia-post-coronavirus

[2] https://www.ylb.gob.bo/resources/rendicion_cuentas/rendicion_inicial_2020.pdf

[3] https://latinvestment.org/2019/06/25/0-de-regalias-para-el-hidroxido-de-litio/

[4] https://latinvestment.org/2019/11/04/el-gobierno-abroga-el-ds-3738-pero-comcipo-ratifica-la-huelga/

[5] https://tradingeconomics.com/commodity/lithium y https://www.metalary.com/lithium-price/

[6] https://tradingeconomics.com/commodity/lithium

[7] https://www.ylb.gob.bo/archivos/notas_archivos/np002_compressed.pdf

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