William Laurence, China Dialogue, 13 de julio de 2018

El Banco Asiático de Inversión en Infraestructura (AIIB, por sus siglas en inglés) es un nuevo organismo multilateral, propuesto por China, para la realizan inversiones de gran envergadura, sobre todo en infraestructura y otros sectores productivos, en Asia y el resto del mundo.

Investigadores de 16 países dicen que la estrategia de transporte de la AIIB abrirá tierras a nuevas presiones ambientales

Como sabrán la mayoría de los lectores de chinadialogue, el Asian Infrastructure Investment Bank (AIIB) planea catalizar inversiones en transporte, energía y otros proyectos a lo largo de la mitad del planeta.

Recientemente dirigí una crítica de 34 destacados científicos ambientales, geógrafos, economistas y especialistas en desarrollo, de la visión de AIIB para financiar y promover proyectos de transporte. Nuestros investigadores provienen de 16 países industrializados y en desarrollo, y representan a todas las regiones principales del mundo, incluida China.

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Visión ambiciosa y grandes preocupaciones

Nuestra visión del plan de transporte preliminar del AIIB, su visión para financiar y desatar importantes proyectos viales, ferroviarios, portuarios y de otro tipo, y los desarrollos secundarios que traen, podría resumirse en una sola línea: Preparen. Apunten. Fuego.

Estábamos alarmados por lo que leímos en el borrador del plan, pero también por lo que no vimos. Nuestras preocupaciones son demasiadas para enumerarlas aquí, por lo que resaltaremos solo algunas cuestiones clave, señalando que estas simplemente arañan la superficie.

Pero antes de continuar, uno necesita recordar tres cosas sobre el AIIB. Primero, es un prestamista multilateral internacional. En teoría, esto supone que debería trabajar para un bien más amplio, no como un instrumento de facto para promover los intereses geopolíticos y económicos chinos. Aunque más de 80 naciones se han unido al AIIB como socios, China claramente ostenta la mayor parte del poder. Y China siempre ha tendido a priorizar lo que beneficia a China.

En segundo lugar, el AIIB no solo apunta a Asia. Por ejemplo, ha estado apoyando la Iniciativa del Cinturón Económico y Ruta de la Seda de China: unos 7.000 proyectos individuales de infraestructura e industrias extractivas que se extenderán por el Pacífico Sur hasta el sudeste de Asia, Indochina, Asia Oriental, Asia Central, Medio Oriente, Europa y grandes extensiones de África.

Finalmente, el AIIB pretende cambiar las reglas del juego. Planea sobrecargar la infraestructura atrayendo a muchos otros inversores públicos y privados y promoviendo proyectos “transformadores” que iniciarán torbellinos de mayor desarrollo.

Una Caja de Pandora de problemas

Una de nuestras principales preocupaciones fue destacada por el Dr. Mahmoud Mahmoud de la Agencia Nacional de Detección y Respuesta a Derrames de Petróleo de Nigeria.

“El AIIB ni siquiera menciona algunos de los peores peligros, como el hecho de que los nuevos caminos y proyectos de transporte a menudo abren regiones salvajes o remotas a una amplia gama de actividades no planificadas y no controladas”, dijo.

Hago enfáticamente eco de esta visión tras haber pasado casi cuarenta años estudiando los impactos ambientales, sociales y económicos del desarrollo de la infraestructura en Asia-Pacífico, África y América Latina.

En las muchas áreas remotas y salvajes donde se construirán proyectos apoyados por el AIIB, de lejos los mayores impactos de la expansión de la infraestructura serán abrir tierras a una nueva caja de Pandora de nuevas presiones ambientales, como deforestación, fragmentación de hábitats, incendios, vida silvestre caza furtiva, minería ilegal y acaparamiento de tierras.

Esta caja de Pandora es tan importante para la infraestructura de transporte que el hecho de ni siquiera mencionarla -y mucho menos identificar estrategias para gestionarla y reducirla- debería causar alarma en todas partes.

¿Dónde está la planificación estratégica?

Nuestros investigadores también se mostraron muy preocupados por el hecho de que la AIIB no requirió estudios estratégicos a escala regional antes de avanzar en los proyectos de transporte.

“Es como tratar de realizar una cirugía mayor con los ojos vendados”, dijo el Dr. Mohammed Alamgir de la Universidad de Chittagong en Bangladesh. “Los proyectos de infraestructura a gran escala son mucho más riesgosos desde el punto de vista financiero, ambiental y social de lo que la mayoría de la gente imagina, por ello es que las evaluaciones estratégicas son tan críticas”.

El mundo natural restante y cada vez más fragmentado es un complejo mosaico de zonas de gran biodiversidad, ecosistemas raros, corredores de migración críticos para la vida silvestre y hábitats remanentes de especies en peligro de extinción.

Según la WWF-Hong Kong, la Iniciativa del Cinturón Económico y Ruta de la Seda tendrá un impacto en cientos de especies amenazadas. Esto incluye tigres, pandas gigantes, antílopes saiga en peligro de extinción y gran parte de los bienes inmuebles biológicamente más ricos del planeta: unas 1.800 áreas importantes para las aves, áreas clave de biodiversidad, zonas de biodiversidad global y ecorregiones globales.

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Un proyecto de construcción de carreteras financiado por China en la cuenca del Congo (Imagen: William Laurance)

Por lo tanto, el AIIB y a Iniciativa del Cinturón Económico y Ruta de la Seda están esencialmente proponiendo dividir y cuadricular la Tierra con miles de proyectos de infraestructura de transporte, energía, agua y otros, sin considerar el principal elemento necesario para evitar resultados calamitosos: la planificación estratégica.

La velocidad mata

El AIIB se refiere a sí mismo como “modesto, limpio y verde”, pero nosotros y muchos otros no estamos convencidos, especialmente sobre los componente “limpio” y “verde”.

Desde el comienzo, el AIIB ha enfatizado en la necesidad de ser eficiente y operar con un pequeño personal, aparentemente para agilizar las evaluaciones y aprobaciones de proyectos. Esto ha generado muchas preocupaciones. Como argumenté en 2016, el enfoque acelerado del AIIB efectivamente forzó al Banco Mundial a recortar sus propios procedimientos de evaluación ambiental y social, simplemente para seguir siendo competitivo.

Esta no es una buena noticia, como lo destacó otro de nuestros autores, el profesor Thomas Lovejoy de la Universidad George Mason en Estados Unidos, un ex asesor ambiental del Banco Mundial y de tres presidentes estadounidenses.

“Un énfasis general en las decisiones rápidas significa que los riesgos críticos, como los problemas ambientales y sociales a largo plazo, pueden pasar desapercibidos”, dijo el profesor Lovejoy.

Cuando vemos la frase “evaluación acelerada”, pensamos en resultados rápidos. Pero la velocidad hace que sea difícil tener una buena gobernanza; para detectar y descubrir la corrupción, que afecta a muchos proyectos de infraestructura.

La velocidad hace que sea difícil detectar algunos peligros ambientales, sociales y políticos, muchos de los cuales no son simples ni obvios. Y la velocidad aumenta los riesgos para los inversores al aumentar la probabilidad de que los proyectos vayan a fallar o fallen, desperdiciando dinero público, varamientos de activos e incurriendo en deudas externas importantes para las naciones anfitrionas.

De hecho, ha habido un gran cuerpo de investigación sobre los riesgos del proyecto de transporte, muchos de los cuales hemos publicado nosotros mismos. Lo que nos alarma después de leer el plan del AIIB es la perspectiva de que los gigantescos proyectos de infraestructura que apoyarán podrían terminar causando serios problemas para las naciones anfitrionas. Esta no es solo nuestra perspectiva; incluso muchos empresarios chinos que operan en el exterior tienen puntos de vista similares sobre los proyectos dirigidos por China.

En suma

Cuando se enfrenta a críticas como la nuestra, el AIIB tiende a citar su Marco ambiental y social y dice con eficacia: “No se preocupe, créanos”. Pero vemos ese marco como demasiado vago e inconsistente. Como científicos, hemos sido testigos de demasiadas calamidades en la construcción de infraestructura en todo el planeta, como para aceptar tales tópicos en su valor nominal.

En sus fases iniciales, el AIIB se movió con cautela. Pero su borrador de su “Estrategia del Sector del Transporte” deja en claro que tiene enormes ambiciones de ser un cambio global en uno de los campos más arriesgados del mundo: la expansión de la infraestructura. Creemos que la AIIB enfrentará riesgos importantes y una fuerte resistencia si continúa sin una revisión fundamental de su estrategia.

 

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